Les Sources de Vichy


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Plus célèbre des villes thermales françaises, la ville de Vichy doit sa réputation actuelle à Napoléon III qui modernisa la ville afin de mêler soin et luxe. Le centre de la ville compte en effet de nombreux immeubles et bâtiments tels que l’opéra, le casino, des hôtels luxueux ou encore son parc des Sources commandités par l’empereur.

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Vichy est au centre du jaillissement de nombreuses sources dont certaines furent découvertes par Jules César et les troupes romaines lors de la Guerre des Gaules en -50 avant Jésus-Christ, qui nommèrent alors la ville Aquis Calidis, qui signifie « Eaux chaudes » en latin. Dans son album « Astérix et Le bouclier arverne », l’auteur René Goscinny évoque justement Vichy et ses sources déjà très réputées à ce moment. C’est au IIIème siècle après Jésus-Christ que la ville est baptisée Vichy.

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Le premier grand établissement thermal de la ville voit le jour durant le XIXème siècle et sa première pierre fut posée en 1821 par la duchesse d’Angoulême, grande habituée des lieux.

Mais c’est sous le Second Empire de Napoléon III, qui effectuera cinq cures à Vichy, que la ville fut entièrement modernisée et aménagée. Le Grand Etablissement Thermal est inauguré en 1903, ainsi que le grand Hall des Sources.

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La ville fut, lors de la Seconde Guerre Mondiale, la capitale du gouvernement du maréchal Philippe Pétain le 22 juin 1940 jusqu’en 1944 car elle offrait le double avantage de posséder en zone libre une ligne téléphonique performante et un grand nombre d’hôtels.

La plus célèbre de ses neuf sources, celle des Célestins, peut être bue par tous : Pour cela, il suffit de débourser 25 centimes d’euros à un distributeur de gobelets dans le hall, au Parc des Sources. Plusieurs panneaux racontent dans ce hall l’histoire de ces eaux d’exception qui font toute la notoriété de la ville. L’eau gazeuse est pure et issue des entrailles de la terre. Les autres sources ne sont accessibles qu’aux clients suivant une cure.

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De nombreuses figures historiques ont suivi des cures à Vichy. Ce fut le cas de la duchesse d’Angoulême, de la marquise de Sévigné, du roi Louis XV et bien sûr de Napoléon III.

En 2019, la Reine des Eaux est candidate au patrimoine mondial de l’UNESCO.


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