Chantilly : Château, Musée Vivant du Cheval et Potager des Princes


fontaine potager princes

Dernière ville desservie par l’itinéraire de l’Avenue Verte Paris-Londres avant de franchir la frontière entre Picardie et Île-de-France, Chantilly est une ville célèbre pour sa Cité du Cheval et son château.

Entouré par une forêt, l’une des plus grandes de Picardie, Chantilly possède un vaste patrimoine naturel renforcé par son potager des Princes, l’un des plus beaux de France.

Château de Chantilly

Auparavant forteresse médiévale de défense et demeure des seigneurs de Chantilly, le château était alors bâti sur un vaste terrain marécageux et occupait une position stratégique sur la route entre Paris et Senlis.

Il est la propriété de la famille de Montmorency, puis des ducs des Bourbon (suite à une alliance entre les deux familles) jusqu’en 1804, année de l’exécution du dernier duc par l’empereur Napoléon Ier.

C’est donc Henri d’Orléans, duc d’Aumale, fils de Louis-Philippe et héritier des ducs de Bourbon, qui hérite ainsi du château en 1830 et ordonne sa rénovation.

Suite à cette rénovation, Henri d’Orléans y abrite ses collections d’arts et son fils le légua après sa mort, à l’Institut de France. Il est aujourd’hui l’un des grands joyaux du patrimoine français par la beauté de son mobilier (meubles, livres et galeries de peintures) et de ses jardins.

Musée Vivant du Cheval

Situé au sein des Grandes Écuries, faisant face au château, qui sont également les plus grandes écuries d’Europe, le Musée Vivant du Cheval fut inauguré en 2013 propose une visite focalisée sur le cheval et son histoire, telles que les différentes races, sa domestication par l’homme (agriculture, transport, guerres), et les différents harnachements qu’on lui installait.

À l’extérieur se trouve l’hippodrome qui accueille régulièrement de grandes courses de prestiges ainsi que différents événements autour du cheval tels que le prix de Diane.

Potager des Princes

Situé à l’intérieur la ville historique de Chantilly (contrairement au château et au musée du Cheval), le Potager des Princes est l’un des plus beaux potagers de France et est également désigné comme le Parc de la Faisanderie.

Classé comme monument historique depuis 1975, ce jardin doit son surnom à la faisanderie qu’André Le Nôtre fit installer en 1682. Le pavillon romain qui s’y trouve fut commandité par Louis-Philippe.

Abandonné depuis la Révolution, le jardin failli disparaître dans les années 1990 suite à un projet d’urbanisation finalement abandonné. En plus de son potager, il accueille également un petit zoo où paons, lapins et perruches sont les principaux acteurs et font la joie des enfants, nombreux à s’y rendre. Le parc abrite également de belles statues et fontaines.


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