Aurillac : Abbaye de Saint-Géraud et Château Saint-Étienne


aurillac

Préfecture du Cantal et capitale de la Haute-Auvergne, Aurillac est située au centre du Massif Central, à l’entrée du parc National des Volcans d’Auvergne.

centre aurillac

Elle fut récemment le lieu de tournage d’un des films des plus grandes sagas de ces derniers temps : Celle du Seigneur des Anneaux (Le Hobbit : Le retour du roi du Cantal).

La ville possède deux lieux patrimoniaux symboliques que sont l’abbaye de Saint-Géraud et le château Saint-Etienne.

Abbaye de Saint-Géraud

Dominant le cœur historique d’Aurillac et actuellement en cours de restauration, les premières fondations de l’abbaye datent de 898.

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Saint-Géraud, qui était un seigneur dont la famille descendait de Charlemagne et était animé par la défense des plus pauvres, la protection de son peuple et surtout sa religion. Né et mort à Aurillac, il aurait voulu être moine dès son plus jeune âge et faisait de la lutte contre la pauvreté l’une de ses priorités en offrant toujours à boire et à manger à son château aux gens les plus démunis.

L’abbaye bénédictine prit alors le nom de ce seigneur et fut rattachée à l’ordre de Cluny.

Détruite par les protestants calvinistes lors des guerres de religion, l’abbaye est aujourd’hui classée aux monuments historiques.

Château Saint-Étienne

Cet ancien château fort domine la ville et offre notamment un superbe belvédère sur celle-ci.

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Construit dès le IXème siècle, le château était la demeure de Saint-Géraud, seigneur d’Aurillac.

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Le château fut tour à tour une forteresse de défense, puis une école avant de devenir aujourd’hui un musée et un centre d’apprentissage sur l’environnement et les volcans d’Auvergne.


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